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INESPERADAMENTE ELEVADO ESPESOR ÓPTICO DE AEROSOLES EN EL CENTRO DEL VALLE DEL CAUCA
Rodrigo Jimenez, German Rueda Saa, Lady Mateus, Nestor Y. Rojas, Angela C. Vargas-Burbano, Jennifer Marin-Ospina, German Restrepo Lopez

Última modificación: 14/06/2019

Resumen


El Valle del Cauca concentra una fracción importante de la gran industria nacional, tal como lo demuestra su posición como primer Departamento en emisiones industriales de gases de efecto invernadero en Colombia. A esto se debe adicionar el hecho que el valle geográfico del Río Cauca (VRC) produce casi el 80% de la caña de azúcar de Colombia, y que aún se usa quema precosecha para el 34% del área cosechada. Esta investigación hace parte del proyecto y campaña de medición CACIQUE (CAuca river valley sugarCane pre-harvest burning aIr QUality Effects), el cual busca cuantificar y atribuir fuentes de contaminación a la calidad del aire medida en Palmira, centro del VRC. En esta ponencia reportamos mediciones de aerosoles, in situ en la capa de superficie, y de la columna atmosférica mediante fotometría solar. La instrumentación incluyó un analizador beta y muestreadores de PM2.5 y PM10 de alto y bajo volumen, un impactador en cascada para la distribución másica del tamaño de partícula, y un nefelómetro. Las mediciones de fotometría solar muestran que el espesor óptico de aerosoles (AOT) a 500 nm medido en Palmira (~0.25) es ~2 más alto que en Bogotá, y solo marginalmente inferior al medido en la Zona Carbonífera del Cesar (~0.28). Más inesperado aún es el hecho que este elevado AOT parece inconsistente con las comparativamente bajas concentraciones medidas en superficie. Los exponentes Angstrom, derivados a partir de mediciones fotométricas, están en el rango 0.9-1.8, lo cual indicativo de una mezcla de 1) material particulado predominantemente fino, que incluiría aerosoles secundarios (tal como lo revela nuestro análisis de PM2.5), y hollín de quema de biomasa, y 2) material grueso, incluyendo polvo. En general más de ¾ de la atenuación por aerosoles en la columna atmosférica es atribuible a material fino. Las distribuciones volumétricas medias del tamaño de partícula en la columna atmosférica fueron comparables a las distribuciones másicas en la capa de superficie, con diámetros modales de ~0.3 um y ~6 um en la columna, y de ~0.9 um y ~5.2 um en la capa de superficie.